LaTeX vs Word

Cuando empecé en el mundo de la redacción tuve la oportunidad de utilizar diversas herramientas para distintos sistemas como MS Office, OpenOffice, LibreOffice, la vieja suite de Corel. Todas estas herramientas carecían de opciones profesionales para editar expresiones matemáticas y el reto consistía en muchos casos limitarse a hacerlas a mano (si a mano, dejando el espacio entre párrafos) . Luego pudimos tener herramientas como MathType que se agregaban a las aplicaciones como un plus en las que las expresiones se convertían en imágenes para poder ser soportadas por medios de impresión o disponerlas en un sistema web.

El descubrir herramientas como LaTeX hace que suspires de emoción y empieces a ver una salida, pero el proceso es tedioso y resulta algo complejo porque el sistema o lenguaje de LaTeX es un proceso de marcado donde el formato y la disposición de los elementos se aplican mediante comandos. Aunque tienes sus bondades como el embellecimiento que le da a las ecuaciones matemáticas, genera los índices, la bibliografía mientras se van editando las secciones, es limpio y seguro.

Antes de continuar es bueno saber que como Microsoft Word existen muchas otras herramientas similares pero debido a la popularidad de esta, he decidido comparar estos dos y dejar al lector cualquier inquietud que puede ser trasladada. El programa de Microsoft tiene la ventaja de que para la edición de textos largos el proceso es más ágil , así como el trabajo con tablas, característica que supera con creces a LaTeX. LaTeX supera a Word en lo que son las expresiones matemáticas, es más relajado y hasta se disfruta más el proceso de edición, las expresiones quedan de forma más profesional y elegante. El 97% de las publicaciones matemáticas está dominada por LaTeX, mientras que en áreas fuera de esta ciencia y de otras como Estadística, Física, Informática, etc está dominada por Word (o similares).

Las últimas versiones de Word han mejorado bastante en lo que respecta a la edición de ecuaciones. Muchas expresiones matemáticas de Word son compatibles con LaTeX y se pueden pegar fácilmente. En mi caso he tenido que transcribir mi tesis de postgrado casi terminada de Word a LaTex, empecé buscando herramientas para el proceso automático pero al final decidí optar por hacerlo de forma manual con el fin de exigirme el aprendizaje adecuado.

Mi recomendación final es que si quieres un estilo de documento científico y profesional intente aprender algo de LaTeX, pero si no quieres o no estás dispuesto a someterte al tedioso pero gratificante proceso de la edición en LaTeX al menos te descargue una de las tipografías más utilizadas en este lenguaje (Latin Modern Roman) la cual le da elegancia y alta calidad a tus textos.